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Datos de Japon

Prefijo

81

Dominio

jp

Moneda

Yen

Electricidad

100V, 50 Hz (en Tokio y el Este), 60 Hz (en el Oeste)

Capital

Tokio. Población: 9 millones

Zona Horaria

GMT + 9

Habitantes

127 millones

Sistema Métrico

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Idioma

Japonés

Religión

Japón tiene dos tradiciones religiosas dominantes: el sintoísmo es la antigua religión animista tradicional de Japón.

Desde hace poco más de mil doscientos años, el budismo es la fe importada más recientemente.

El cristianismo, introducido por misionarios europeos, fue perseguido durante la edad feudal, pero actualmente está aceptado y un pequeño porcentaje de los japoneses son cristianos.

Hablando en general, los japoneses no son un pueblo especialmente religioso. Aunque visitan santuarios y templos con regularidad para ofrecer monedas y rezar silenciosamente, la fe religiosa y la doctrina juegan un pequeño (o nulo) papel en la vida del japonés medio.

Por tanto, sería imposible intentar representar qué porcentaje de la población es sintoísta, budista o incluso cristiana. De acuerdo con una famosa encuesta, Japón es sintoísta en un 80% y budista en un 80%, y otro dicho muy común afirma que los japoneses son sintoístas cuando viven, ya que las bodas y los festiales suelen ser sintoístas, pero son budistas cuando mueren, porque los funerales suelen usar ritos budistas.

La mayoría de los japoneses aceptan un poco de cada religión. El cristianismo es evidente casi exclusivamente en un sentido comercial. En ciertas temporadas se muestran variaciones de Papá Noel, árboles de navidad y otros símbolos cristianos no religiosos en centros comerciales de las áreas metropolitanas.

Al mismo tiempo, el sintoísmo y el budismo han tenido una influencia enorme en la historia y la vida cultural del país. La religión sintoísta se centra en el espíritu de la tierra, y esto se refleja en los exquisitos jardines del país y los tranquilos santurarios que se encuentran en lo profundo de los bosques.

Cuando se visita un santuario con una sencilla puerta torii , se están apreciando costumbres y estilos sintoístas. Si se divisa una parcela de tierra con un trozo de papel blanco suspendido en un cuadrado, se trata de una ceremonia sintoísta para dedicar la tierra a una nueva construcción.

El budismo de Japón se ha ramificado en muchas direcciones a lo largo de los siglos. Nichiren es actualmente la rama más grande de la religión budista y muchos occidentales se inician en el budismo japonés a través de Soka Gakkai , una secta Nichiren que está rodeada de cierta controversia por su celo evangélico y su implicación en la política japonesa.

Los occidentales suelen estar más familiarizados con el budismo zen, que fue introducido en Japón durante los siglos XIV y XV. El zen se ajusta a las sensibilidades estéticas y morales del Japón medieval, con influencia en artes como el arreglo floral , la ceremonia del té , la cerámica, la pintura, la caligrafía, la poesía y las artes marciales.

A lo largo de los años, el sintoísmo y el budismo se han entrelazado considerablemente. Se pueden encontrar de la mano en las ciudades, publos y las vidas de las gentes. No es extraño encontrar un sencillo torii sintoísta dando la entrada a un elaborado o-tera budista.

Turistas

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Superficie

377.864 km²

Sistema

Monarquía Constitucional.

Información de Japon

Clima

La primavera es una de las mejores épocas para estar en Japón. Las temperaturas son cálidas pero no calurosas, no hay mucha lluvia y marzo-abril ofrece el famoso florecimiento del cerezo (sakura), una época de juerga y festivales.

A principios de marzo, la Agencia Meteorológica de Japón anuncia las predicciones sobre el comienzo del florecimiento.

El verano comienza con una pesada temporada lluviosa (conocida como tsuyu o baiu) en junio y se convierte en una sauna en julio-agosto, con una humedad extrema y unas temperaturas que llegan a alcanzar los 40°C.

Evite estas fechas, o haga como los japoneses y diríjase a la norteña Hokkaido o a las montañas de Chubu y Tohoku. Sin embargo, la parte buena es un despliegue de espectáculos de fuegos artificiales y festivales grandes y pequeños.

El otoño, que comienza en septiembre, es también un momento excelente para visitar Japón. Las temperaturas y la humedad se hacen más tolerables, los días buenos son comunes y los colores del otoño pueden ser tan impresionantes como el florecimiento del cerezo.

Sin embargo, a principios de otoño, los tifones suelen visitar las zonas sureñas de Japón y dejarlo todo paralizado.

El invierno es una buena época para ir a esquiar o para ir a manantiales calientes. Suele haber mucha nieve en Hokkaido y el noreste de Japón debido a los vientos de Siberia. Tenga en cuenta que la costa del Pacífico de Honshu (donde están la mayoría de las ciudades) tiene inviernos más suaves que en la costa del Mar de Japón(Mar del Este): puede estar nevando en Kyoto mientras está nublado o chispea en Osaka, a una hora de allí.

Cómo Llegar

En avión

La mayoría de los vuelos internacionales llegan al Aeropuerto de Narita (NRT), cerca de Tokio, o al Aeropuerto de Kansai (KIX), cerca de Osaka; un número menor de vuelos llega al Aeropuerto Internacional de Chubu (NGO), cerca de Nagoya.

Los tres están a una distancia significativa de sus respectivas ciudades, pero enlazan con redes regionales de ferrocarril y también están dotados de numerosos servicios de autobús hacia destinos cercanos.

Otros aeropuertos internacionales incluyen al de Hiroshima (HIJ), Fukuoka (FUK) y el Nuevo Chitose de Sapporo (CTS). El otro aeropuerto de Tokio, el Aeropuerto de Haneda (HND), anteriormente el Aeropuerto Internacional de Tokio, es el aeropuerto más transitado de Asia, pero sirve principalmente vuelos domésticos; los únicos vuelos internacionales son los servicios de lanzadera desde y hacia el Aeropuerto de Gimp en Seúl y el Aeropuerto de Hongqiao en Shanghai.

Prácticamente todas las ciudades de un tamaño considerable tienen aeropuerto, aunque la mayoría solo ofrecen vuelos domésticos y algunos servicios hacia China y Corea. Una alternativa popular para los viajeros a estas ciudades es viajar vía Korean Air o Asiana Airlines: puede ser más barato incluso que conectar en Japón.

Es normalmente fácil atravesar los aeropuertos de Narita y Kansai y no están especialmente abarrotados, suponiendo que se eviten las épocas vacacionales, a saber, el Año Nuevo (finales de diciembre, principios de enero), la Semana Dorada (fianles de abril, principios de mayo) y el Obon (mediados de agosto), cuando todo se vuelve más ajetreado y caro.

Las dos principales aerolíneas de Japón son Japan Airlines (JAL) y All Nippon Airways (ANA). Northwest Airlines y United Airlines también operan hubs de tamaño considerable en Narita, con vuelos a muchos destinos de EEUU y Asia. Desde Europa, varias aerolíneas tienen como destino Narita, como British Airways, Finnair, Alitalia, Aeroflot, Virgin Atlantic o Air France.

En barco

Hay una serie de ferrys internacionales con destino en Japón. En orden descendente de utilidad práctica, estos son:

  • Busan-Fukuoka: Ferry JR Kyushu, 092-281-2315 (Japón) o 051-469-0778 (Corea), opera un servicio de hidroala varias veces al día, que tarda unas 3,5 horas y cuesta ¥13,000 solo ida. Línea Camelia, 092-262-2323 (Japón) o 051-466-7799 (Corea), opera un ferry que tarda unas 8 horas y tiene un precio desde ¥9000; si es un viaje nocturno, puede parar en el puerto de Busan y esperar hasta que abra Inmigración Coreana.
  • Busan-Shimonoseki: Ferry Kanbu, 0832-24-3000 (Japón) o 051-464-2700 (Corea), servicio diario. 13,5 horas; ¥9000+.
  • Busan-Osaka: Línea Barnstar, 06-6271-8830 (Japón) o 051-469-6131 (Corea), ofrece un servicio de tres viajes por semana. 18 horas; ¥13,700+.
  • Shanghai-Osaka/Kobe: Ferry Japón-China, 078-321-5791 (Japón) o 021-6326-4357 (China), servicio tres veces por semana. 45 horas; ¥20,000+.
  • Tianjin-Kobe: Línea China Express, 03-3537-3107 (Japón) o 022-2420-5777 (China), servicio semanal. 50 horas; ¥22,000+.
  • Qingdao-Shimonoseki: Orient Ferry, 0832-32-6615 (Japón) o 0532-8387-1160 (China), servicio tres veces por semana. 38 horas, ¥15,000+.
  • Kaohsiung/Taipei-Okinawa-Osaka-Nagoya: Arimura Sangyo, 098-860-1980 (Japón) o 2-27715911 (Taiwán), opera dos barcos en esta ruta; ambos visitan las islas de Ishigaki y Miyako en varios puntos de la travesía. Un viaje Taipei-Nagoya dura unos cuatro días y cuesta ¥35,000+.
  • Sakhalin-Wakkanai: Ferry Higashi-Nihonkai, 011-518-2780 (oficina de Sapporo). 5,5 horas; ¥21,000+. El servicio se suspende de diciembre a abril debido al hielo del mar.

A excepción de los ferrys de Bysan a Fukuoka y Shimonoseki, estos viajes no son competitivos comparados con un billete de avión barato, ya que los precios son altos, la frecuencia baja (y poco fiable) y el viaje dura mucho tiempo.

Cómo Moverse

Japón cuenta con uno de los mejores sistemas de transporte público del mundo, lo que facilita al viajero desplazarse cómodamente por todo el país.
 

Avión

Los servicios aéreos en Japón son extensos, fiables y seguros. En muchos casos, volar es mucho más rápido que viajar en shinkansen (tren de alta velocidad) y no sale mucho más caro.

También es una forma eficiente de viajar entre las islas principales y las más pequeñas, sobre todo a las islas del suroeste (las islas del sur de las prefecturas de Kagoshima y Okinawa).

En casi todas las grandes ciudades hay agencias de viajes donde hablan inglés. Para hacerse una idea de los precios, lo mejor es consultar en Tokio los anuncios de viajes de las diversas publicaciones locales en inglés, o el Kansai Scene.

 

Líneas aéreas en Japón

Japan Airlines (JAL; 03-5460-0522, 0570-025-071; www.jal.co.jp/en) La principal aerolínea internacional, con una extensa red nacional.

All Nippon Airways (ANA; 0570-029-709, en Tokio 03-6741-1120, in Osaka 06-7637-6679; www.ana.co.jp/eng) La otra principal aerolínea japonesa de vuelos internacionales y nacionales.

Japan Trans Ocean Air (JTA; 03-5460-0522, 0570-025-071; www.jal.co.jp/jta, en japonés) Aerolínea nacional algo más pequeña que cubre mayormente las rutas a las islas del suroeste.

Skymark Airlines (SKY; 050-3116-7370; www.skymark.co.jp/en) Reciente aerolínea de bajo coste.

Shinchuo Koku (0422-31-4191; www.central-air.co.jp, en japonés) Ofrece vuelos en avioneta entre el aeropuerto de Chofu, en las afueras de Tokio, y las islas del archipiélago de Izu.

 

Billetes y descuentos

En vuelos nacionales, los billetes de ida y vuelta suelen ser un 10% más baratos que los de ida. También hay descuentos si se compran con antelación; tanto ANA como JAL ofrecen descuentos de hasta el 50% si se compra el billete con un mes o más de antelación; también hay descuentos menores por comprar el billete entre una y tres semanas antes de partir. Las personas mayores de 65 años pueden beneficiarse de descuentos en la mayor parte de las compañías aéreas niponas, aunque a veces solo se aplican en vuelos entre semana.

ANA también ofrece el Japan Airpass Star Alliance para pasajeros extranjeros en vuelos de ANA o de Star Alliance. Si se reside fuera de Japón, se compra el billete fuera y se dispone de un billete internacional válido de cualquier compañía aérea, se puede volar hasta cinco veces en 60 días en cualquier ruta nacional de ANA por solo 11 550 ¥ cada trayecto (un enorme ahorro en algunas rutas). Conviene visitar www.ana.co.jp/wws/us/e/travelservice/reservations/special/airpass.html para una información más detallada.

Bicicleta

Es un excelente medio de transporte para descubrir Japón; varios miles de ciclistas, tanto japoneses como extranjeros, atraviesan el país cada año. Algunas de las zonas más populares para recorrer en bici son Kyushu, Shikoku, los Alpes Japoneses (para los que busquen pendientes más fuertes), Península de Noto y Hokkaido.

No es buena idea intentar salir de las grandes ciudades en bicicleta; es mejor viajar en tren o en autobús con la máquina a cuestas y bajar en zonas de campo antes de empezar a pedalear. Puede que para subir la bicicleta al tren sea necesario llevarla en una bolsa de transporte, que se puede encontrar en tiendas especializadas.

Touring Mapple (Shobunsha), enfocado a motociclistas, ofrece buenos mapas, muy útiles también para ciclistas.

Para más información sobre cómo viajar en bicicleta por Japón, se puede consultar el excelente KANcycling (www.kancycling.com).

 

Alquiler

Se pueden encontrar tiendas de alquiler de bicicletas al salir de las estaciones de trenes y autobuses de gran parte de los principales lugares turísticos de Japón, así como en los alrededores de los muelles de ferries de muchas de las islas pequeñas. Suelen costar unos 200 ¥ por hora o 1000 ¥ por día. Kioto, por ejemplo, es muy adecuada para visitarse en bicicleta y hay muchas tiendas de alquiler de bicis baratas donde escoger.

Se debe tener en cuenta que las bicicletas en alquiler no suelen ser vehículos de alto rendimiento. Lo más normal es encontrar lo que los japoneses llaman mama chari (literalmente “la bicicleta de mamá”), de paseo con una o tres marchas, que no sirven para ningún tipo de subida. Además, normalmente son demasiado pequeñas para cualquiera que mida más de 1,80 m.

Muchos albergues juveniles también disponen de servicio de alquiler de bicicletas; en el Japan Youth Hostel Handbook hay un símbolo que identifica los albergues que lo tienen.

 

Compra

En Japón, los precios de las bicicletas de segunda mano van desde algunos miles de yenes por una de paseo usada, a varias decenas de miles por una buena bicicleta de montaña. Las nuevas pueden costar desde unos 10 000 ¥ por una de paseo a 100 000 ¥ por una de montaña o de carretera.

Es posible encontrar bicicletas adaptadas para hacer turismo, pero los precios tienden a ser considerablemente más elevados que en otros países. Las personas altas pueden tener problemas para dar con una de su medida. Una solución para los ciclistas altos, y para cualquiera que quiera ahorrar dinero, es comprar una bicicleta de segunda mano. En Tokio se pueden encontrar en los periódicos y revistas en inglés; en Kansai, en Kansai Scene o visitando la Kyoto International Community House y echar un vistazo en el tablón de anuncios.

 

Barco

Dado que Japón es un archipiélago, cuenta con muchos y excelentes servicios de ferry, tanto entre islas como entre puertos de una misma isla. Los ferries pueden ser una buena opción para desplazarse y para descubrir partes de Japón a las que no se puede acceder de otro modo. Tomar el ferry entre Osaka (Honshu) y Beppu (Kyushu), por ejemplo, es un buen sistema para llegar a Kyushu y, si se elige el horario de partida adecuado, se verá parte del Mar Interior por el camino.

En los ferries nocturnos, viajar en 2ª clase significa dormir en camarotes con suelo de tatami sobre el cual se desenrolla el futón y se cruzan los deedos para que los vecinos no pretendan pasar la noche dándole a la botella. En esta clase, las tarifas son normalmente más bajas que si se viaja por tierra en la misma categoría, aunque también existen camarotes privados más caros. Siempre se pueden subir las bicicletas en los ferries y muchos de ellos transportan también coches y motos.

Se puede encontrar información sobre rutas, horarios y tarifas de ferry en el JR Jikokuhyo y en hojas informativas de la Organización Nacional de Turismo de Japón (JNTO).

Si el viajero planea recorrer Okinawa y las islas del suroeste en ferry, debe procurar hacerse con el tiqué “navegación libre” que ofrece la compañía de ferries Marui/A-Line.

 

Autobús

Japón cuenta con una completa red de autobuses de larga distancia denominados “autobuses de autopista”. No son, ni por asomo, tan rápidos como el shinkansen, pero las tarifas son parecidas a las de los trenes futsu normales. Por ejemplo, el recorrido entre Tokio y Kioto dura 2 horas y media en shinkansen y unas ocho en autobús. Por supuesto, hay muchos lugares del país a los que no llega el tren, y el autobús es el único medio de transporte para acceder a ellos.

Las reservas pueden hacerse a través de cualquier agencia de viajes de Japón o en las midori-no-madoguchi (taquillas verdes; hay que buscar las taquillas con una franja verde en medio del cristal) de las estaciones más grandes de Japan Railways (JR). El bono de JR es válido para algunos autobuses de autopista, pero en la mayoría de los casos es preferible tomar el shinkansen (es mucho más rápido y cómodo).

Servicios nocturnos

Los autobuses nocturnos son una buena opción para viajeros con un presupuesto ajustado y que no dispongan de un Japan Rail Pass. Son relativamente baratos, además de espaciosos (con sitio para estirar las piernas y dormir un poco), y permiten ahorrarse una noche de alojamiento. Normalmente salen entre las 22.00 y las 23.00 y llegan al día siguiente sobre las 6.00 o las 7.00.

 

AUTOMÓVIL Y MOTOCICLETA

Conducir en Japón es bastante factible, incluso para aquellos que no sean muy aventureros. Las principales carreteras tienen señalizaciones en inglés, normalmente se respetan las normas de circulación y la conducción es más segura que en otros países asiáticos. El combustible, aunque es caro, no resulta prohibitivo. De hecho, en algunas zonas del país puede ser una forma de desplazarse mucho más práctica que otras y, si se viaja en grupo, resulta bastante económico.

En algunas partes de Japón (sobre todo en Hokkaido, la península Noto, algunas zonas de Kyushu y en las islas del suroeste) es la única forma de desplazarse, a menos que el viajero cuente con una buena bicicleta o no le importe pasar horas esperando un autobús cada vez que quiera ir de un sitio a otro.

 

Asociaciones automovilísticas

Los miembros de una asociación automovilística en su país de origen pueden disfrutar de derechos de reciprocidad con la Federación Automovilista de Japón (JAF; 03-6833-9000, 0570-00-2811; www.jaf.or.jp/e/index_e.htm; 2-2-17 Shiba, Minato-ku, Tokyo 105-0014). Su oficina está cerca de la estación de Onarimon de la línea Toei Mita.

 

Permiso de conducir

Los viajeros de la mayor parte de los países pueden conducir en Japón con un permiso internacional de conducción, acompañado de su carné habitual. El permiso de conducir internacional lo emite la asociación nacional automovilística del país de origen y cuesta unos 3,5 € o 5 US$ en casi todos los países. Si el viajero puede conducir automóviles y motocicletas, debe cerciorarse de que el permiso le sirve para ambos medios de transporte.

Los viajeros de Suiza, Francia y Alemania (y otros cuyos países no firmaron la Convención de Ginebra de 1949 sobre los permisos de conducir internacionales) no pueden conducir en Japón con un permiso de conducción internacional normal. En lugar de eso, deben disponer de su propio carné de conducir y una traducción autorizada del mismo. Las traducciones se obtienen en la embajada o consulado japonés del país de origen o en la JAF. Si el viajero no está seguro de si su país pertenece a este grupo, puede contactar con la oficina de la JNTO más cercana para más información.

Los carnés extranjeros y los permisos internacionales de conducción solo son válidos en Japón durante 6 meses. Si se tiene previsto permanecer más tiempo, es necesario obtener un carné japonés en el departamento local de vehículos a motor.

 

Autopistas

El sistema de autopistas es rápido, eficiente y cada vez más extenso. Los peajes cuestan unos 24,6 ¥ por kilómetro. De Tokio a Kioto, por ejemplo, se pagan 10 050 ¥ en peajes.

Existen buenas áreas de servicio y de descanso a intervalos regulares. En las áreas de servicio y en las cabinas de peaje pueden conseguirse tarjetas de prepago para la autopista, que permiten no llevar tanto dinero en efectivo y que ofrecen un descuento del 4 al 8% en las tarjetas de mayor valor. También se pueden pagar los peajes con las principales tarjetas de crédito. Las salidas están normalmente bastante bien señalizadas en inglés, pero es conveniente asegurarse de que se sabe el nombre de la salida, que puede ser diferente al de la ciudad de destino.

 

Combustible

Hay gasoreen sutando (gasolineras) en casi cada ciudad y en las estaciones de servicio de las autopistas. El precio del litro de gasolina oscila entre los 137 y 139 ¥ para la normal y entre 148 y 150 ¥ por la de alto octanaje.

 

Alquiler

Alrededor de las estaciones de trenes y de los muelles de ferries hay multitud de agencias de alquiler de automóviles. La tarifa habitual para un automóvil pequeño es de entre 5000 y 7000 ¥ por día, con descuentos por alquiler durante más de un día. Además del coste del alquiler hay que pagar el seguro, que cuesta alrededor de 1000 ¥ por día.

Uno de los mayores problemas a la hora de alquilar un coche suele ser entenderse con el personal de la agencia. Algunas de las sucursales disponen de un manual de frases útiles para alquilar un vehículo, con preguntas que quizá habrá que hacer en inglés. Si no es así, es recomendable hablar lo más despacio posible y esperar tener suerte. Una buena forma de empezar la conversación es diciendo: “Kokusai menkyo wo motteimasu” (tengo un permiso internacional de conducción).

Toyota Rent-a-Car (en Japón 0800-7000-111, fuera de Japón 81-3-5954-8020; http://rent.toyota.co.jp/en/index.html) cuenta con la mayor red de alquiler y una web informativa muy completa que permite hacer reservas desde el extranjero.

 

Aparcamiento

En la mayoría de las ciudades no existen aparcamientos gratuitos, mientras que en las zonas rurales uno puede aparcar el coche en cualquier sitio. En las ciudades el viajero se encontrará con que tiene que pagar 200 ¥ por hora en un aparcamiento de parquímetro en la calle, o entre 300 y 600 ¥ por hora en un aparcamiento de varias plantas. Suele haber aparcamientos cerca de los grandes almacenes y cerca de las estaciones de trenes. Por suerte, la mayoría de los hoteles ofrecen aparcamiento gratuito a sus clientes, como también lo hacen algunos restaurantes y casi todos los grandes almacenes.

 

Normas de circulación

Se conduce por la izquierda. No hay normas inusuales o interpretaciones extrañas de las mismas, y la mayoría de las señales siguen las convenciones internacionales. JAF cuenta con el libro Rules of the Road disponible en inglés y en otros cinco idiomas por 1000 ¥.

 

Navegación y planos

Si el viajero encuentra un ejemplar de segunda mano del Road Atlas Japan (Shobunsha), no debe dejarlo escapar. Está todo en romaji (japonés escrito en letras romanas) e incluye suficientes nombres en kanji para facilitar la orientación incluso fuera de las carreteras principales. Es una lástima que esté descatalogado y sea muy difícil dar con uno. Si el viajero está decidido a abrirse paso, un mapa en japonés puede ser útil aunque su conocimiento de los kanji sea nulo. Los mejores mapas de carreteras de Japón son, sin duda, los de la serie Super Mapple (Shobunsha), disponibles en librerías y en algunos pequeños supermercados.

Hay muchas señales en romaji, así que desplazarse no es algo tan difícil, especialmente en las zonas urbanizadas. Si hay que orientarse en zonas más complicadas, es cuestión de usar los mapas de forma imaginativa y buscar las líneas de ferrocarril, los ríos y los puntos de interés. Son formas útiles para saber dónde se está cuando no es posible entender las señales. Una brújula también puede ser de utilidad.

Hoy día muchos de los coches de alquiler vienen equipados con sistemas de navegación por satélite, facilitando los trayectos siempre y cuando el viajero sepa utilizar el GPS. Se puede pedir al personal de la agencia que explique cómo funciona y tomar apuntes o, si solo se va a ir del punto A al punto B, pedir que lo programen. En muchos de estos sistemas se puede introducir el número de teléfono del destino (lo más fácil), o la dirección, algo casi imposible si no se sabe leer japonés. Incluso sin programar el destino, el ajuste por defecto “genzai-chi” (posición actual) del GPS resulta muy útil.

 

Motocicletas

Los ciudadanos de la mayor parte de los países solo necesitan su carné de conducir y el permiso internacional para poder conducir una motocicleta en Japón . El equipamiento necesario (alforjas, correas, rejillas y similares) pueden conseguirse en tiendas especializadas.

Los conductores japoneses suelen ser gente tranquila y segura, por lo que Japón es un buen país que recorrer en motocicleta.

ALQUILER Y COMPRA

Alquilar una motocicleta para recorridos de larga distancia no es tan fácil como alquilar un automóvil, aunque en muchos sitios hay pequeños ciclomotores disponibles para ir a los puntos de interés locales.

Las motocicletas pequeñas (menos de 125 cc) no pueden circular por las autopistas y no suelen ser adecuadas para recorridos de larga distancia, pero hay quien ha recorrido Japón de punta a punta en pequeños ciclomotores de 50 cc (por carreteras secundarias, claro está). La ventaja de estas motocicletas es que se pueden conducir con un carné de conducir normal, no hay que sacarse un carné de motocicleta.

El mejor sitio para comprar motocicletas en Japón es el barrio de Korin-cho, en el distrito Ueno de Tokio. En este barrio hay más de 20 tiendas de motos y algunas emplean a vendedores extranjeros que hablan japonés e inglés. Si se buscan motocicletas de segunda mano en Kansai, es buena idea hojear el Kansai Scene, el Kansai Flea Market o echar un vistazo en el tablón de anuncios de la Kyoto International Community House.

 

AUTOSTOP

Hacer autostop nunca es totalmente seguro en ningún lugar del mundo y no es una práctica recomendable. Los viajeros que decidan optar por desplazarse de este modo deben ser conscientes de que están asumiendo un pequeño riesgo potencialmente grave. En particular, Japón es un lugar en el que hacer autostop puede ser peligroso para mujeres que viajen solas. Se han dado muchos casos de autoestopistas en solitario que han sido objeto de ataques, abusos y violaciones. Si se opta por este modo de desplazarse, es mejor hacerlo en pareja e informar a alguien de cuál es el destino del viaje.

Sin embargo, siempre que se entiendan los riesgos y se tomen las precauciones adecuadas, Japón puede ser un buen lugar donde hacer autostop y muchas personas que han viajado de esta forma hablan de la extraordinaria amabilidad de los conductores que les han recogido.

Las normas para hacer autostop son similares a las de cualquier otra parte del mundo. Hay que ir bien vestido y buscar un buen lugar donde ponerse; probablemente los sitios más recomendables sean las vías de acceso a las autopistas y las áreas de servicio.

Los conductores de camiones son especialmente aconsejables para trayectos de larga distancia, ya que normalmente viajan de noche por autopista. Si un conductor se desvía antes del destino deseado, lo mejor es intentar que pare en un área de servicio. Los mapas de Service Area Parking Area (SAPA) son un excelente recurso para autoestopistas. Están disponibles de forma gratuita en las áreas de servicio de las autopistas y ofrecen información detallada de todas las intersecciones (IC) y áreas de descanso, excelentes puntos de orientación si se sabe poco japonés.

Si se quiere saber más sobre autostop en Japón, conviene hacerse con una copia de la excelente Hitchhiker’s Guide to Japan, de Will Ferguson.

 

TRANSPORTE LOCAL

Las ciudades más importantes disponen de una amplia variedad de transporte público. En muchas se pueden conseguir pases de un día que permiten hacer viajes ilimitados en autobús, tranvía o metro, que normalmente reciben el nombre de ichi-nichi-josha-ken. Si se tiene pensado permanecer más tiempo en una ciudad, existe otro tipo de pases para viajes normales

Autobús

Casi todas las ciudades japonesas cuentan con un extenso servicio de autobuses, aunque este suele ser el transporte público que supone una mayor dificultad para los extranjeros. Los destinos y las paradas a menudo solo estan escritos en japonés.

El billete suele pagarse al salir. En Tokio y algunas otras ciudades existe una tarifa plana independiente de la distancia recorrida. En otras ciudades se toma un tiqué (llamado seiri-ken) al subir al autobús que indica la zona numérica del punto de partida. Al bajar, un letrero luminoso indica la tarifa aplicable a esa estación desde cada zona de partida. Hay que pagar al conductor la tarifa que se ajuste a la zona numérica del tiqué (se introducen el seiri-ken y la tarifa en la caja). Normalmente hay una máquina de cambio en la parte delantera del vehículo que acepta monedas de 100 y 500 ¥ y billetes de 1000 ¥.

Taxi

Son muy prácticos y están por todas partes, incluso en las ciudades más pequeñas y en las islas más diminutas; la estación de trenes es el mejor sitio para dar con ellos. Las tarifas son casi las mismas en todo el país. La bajada de bandera (indicada en las ventanillas del taxi) es de entre 600 y 710 ¥ por los primeros 2 km, y después ronda los 100 ¥ por cada 350 m (aproximadamente). También se aplica un recargo de tiempo si la velocidad desciende de 10 km/h. Una luz roja en la parte inferior derecha del parabrisas indica que el taxi está libre (pone ‘libre’ en japonés); es difícil verla de día. Por la noche, los taxis suelen llevar la luz del techo encendida si están libres y la apagan cuando están ocupados, pero hay variaciones según la región.

Tanto al subir como para bajar, no es necesario abrir la puerta, ya que el conductor la abre y la cierra por control remoto.

Comunicarse con los taxistas japoneses puede ser algo complicado, pero tal vez no tanto como parece. Si no se sabe decir adónde se quiere ir, es de gran ayuda tener el nombre del lugar escrito en japonés. En el mostrador de recepción de los hoteles suele haber tarjetas de visita con el nombre y la dirección que se utilizan para este fin.

No es necesario dejar propina. A partir de las 23.00 y si se llama al taxi por radio, se añade un suplemento del 20%. También puede aplicarse un cargo adicional si se llama por teléfono o si se reserva. Por último, los taxis normalmente pueden llevar a cuatro pasajeros adultos (una persona puede sentarse delante). Los taxistas a veces están dispuestos a ser flexibles en la interpretación de las normas para los niños pequeños.

Tren y metro

Varias ciudades, especialmente Osaka y Tokio, disponen de extensos sistemas ferroviarios que incluyen una línea circular que cubre el centro urbano y varias líneas radiales que unen las principales estaciones con la red de metro. Hay metro en Fukuoka, Kobe, Kioto, Nagoya, Osaka, Sapporo, Tokio y Yokohama. Suele ser el sistema más rápido y cómodo para desplazarse por la ciudad.

Para usar el metro y los trenes urbanos, normalmente hay que adquirir el billete en una máquina. Son bastante fáciles de utilizar aunque no se sepa leer kanji, porque muestran un diagrama que indica las rutas y las tarifas de cada trayecto. Si no se encuentra la tarifa, se puede comprar un billete con la tarifa mínima. Al terminar el trayecto, se va a la máquina de ajustes de tarifas (seisan-ki) o al mostrador antes de salir y se paga el exceso. Las estaciones de trenes JR y la mayoría de las estaciones de metro tienen sus nombres escritos en kanji y romanji, y también el de las estaciones anterior y siguiente.

Tranvía

Muchas ciudades disponen de tranvía, especialmente Nagasaki, Kumamoto y Kagoshima en Kyushu, Kochi y Matsuyama en Shikoku, y Hakodate en Hokkaido. El tranvía es un excelente medio para desplazarse, ya que combina muchas de las ventajas de viajar en autobús (p. ej., buenas vistas de la ciudad) con las de viajar en metro (es fácil saber adónde se va). El sistema de tarifas es similar al de los autobuses y se pueden adquirir pases de un día con viajes ilimitados.

Tren

Los servicios ferroviarios de Japón se cuentan entre los mejores del mundo: son rápidos, frecuentes, limpios y cómodos. La red ferroviaria ‘nacional’ es Japan Railways, conocida popularmente como ‘JR’, un sistema de varias líneas privadas que ofrecen un servicio conjunto.

La red JR cubre el país de punta a punta y además ofrece servicios urbanos en ciudades importantes como Tokio y Osaka. JR también tiene servicios de autobús y ferry, y, si se eligen los billetes adecuados, se puede combinar más de un medio de transporte.

Además de los servicios de JR, en Japón hay una enorme red de trenes privados. Todas las ciudades grandes disponen al menos de una línea de tren privada que cubre la urbe y sus alrededores o que la conecta con ciudades cercanas. A veces son un poco más económicos que sus líneas equivalentes de JR.

Dias Festivos

Las fiestas lunares como los equinoccios pueden varíar en un día o dos. Las fiestas que caen en fin de semana pueden aparecer como festividad el lunes siguiente. Tenga en cuenta que la mayoría de los japoneses se toman más días de vacaciones durante Año Nuevo, la Semana Dorada y durante el Obon.

  • 1 de enero - Año Nuevo
  • Segundo lunes de enero - Día de la Mayoría de Edad
  • 11 de febrero - Día de la Fundación Nacional
  • 21 de marzo - Día del Equinoccio de Primavera
  • 29 de abril - Día de Showa
  • 3 de mayo - Día de la Constitución
  • 4 de mayo - Día del Verdor
  • 5 de mayo - Día del Niño
  • Tercer lunes de julio - Día del Mar
  • Tercer lunes de septiembre - Día del Respeto a los Ancianos
  • 23 de septiembre - Día del Equinoccio de Otoño
  • Segundo lunes de octubre - Día del Deporte
  • 3 de noviembre - Día de la Cultura
  • 23 de noviembre - Día del Trabajo
  • 23 de diciembre - Cumpleaños del Emperador
Seguridad

Es un país tremendamente seguro, puedes dejarte las bolsas con las compras en un sitio y probablemente las encuentres cuando vuelvas. Hay ciudades en Japon que nunca han conocido delitos de asesinato o violación, un país casi utopico, quizas solo mencionar la zona de Roppongi en Tokyo que por la abundancia de extranjeros en la zona, y ser una zona de fiesta nocturna puede resultar algo más insegura, dandose ultimamente robos y peleas en esa zona.

Por lo general un país de los más seguros del mundo junto con Suiza.

Precios de Referencia

Estos precios estan expresados en Dólares, Euros o moneda local y representan un promedio de todos los precios obtenidos en loa viajes. Si tienes algun precio para enviarnos, envíanos un mail a info@theviajeros.com

Producto Yen (¥) Dólar ($) Euro (€)
Leche (1 litro) 130.00 ¥ (112.00 - 140.00) 1.80 $ (1.50 - 1.90) 1.30 € (1.10 - 1.40)
Un kilo de pan (1 kg) 130.00 ¥ (92.00 - 180.00) 1.80 $ (1.20 - 2.50) 1.30 € (0.90 - 1.80)
Arroz (1kg) 360.00 ¥ (280.00 - 510.00) 4.80 $ (3.70 - 6.80) 3.50 € (2.70 - 5.00)
Una docena de huevos 160.00 ¥ (130.00 - 190.00) 2.20 $ (1.80 - 2.60) 1.60 € (1.30 - 1.90)
Queso fresco (1 kg) 1200.00 ¥ (730.00 - 1800.00) 16.00 $ (9.80 - 25.00) 12.00 € (7.20 - 18.00)
Pechugas de pollo (1 kg) 620.00 ¥ (410.00 - 880.00) 8.30 $ (5.50 - 11.70) 6.10 € (4.00 - 8.60)
Lechuga (1 unidad) 140.00 ¥ (112.00 - 180.00) 1.90 $ (1.50 - 2.50) 1.40 € (1.10 - 1.80)
Agua (1,5 litros) 112.00 ¥ (71.00 - 140.00) 1.50 $ (1.00 - 1.90) 1.10 € (0.70 - 1.40)
Botella de Vino (Calidad media) 880.00 ¥ (730.00 - 1100.00) 11.70 $ (9.80 - 15.00) 8.60 € (7.20 - 10.80)
Cerveza nacional (0,5 litros) 200.00 ¥ (140.00 - 250.00) 2.70 $ (1.90 - 3.40) 2.00 € (1.40 - 2.50)
Restaurante      
Comida en un restaurante barato (menú del día) 590.00 ¥ (440.00 - 730.00) 7.90 $ (5.90 - 9.80) 5.80 € (4.30 - 7.20)
Comida para dos en restaurante a la carta (dos platos y postre) 3000.00 ¥ (2200.00 - 4100.00) 40.00 $ (30.00 - 55.00) 29.00 € (22.00 - 40.00)
Menú de McDonalds, Burger King o similar 480.00 ¥ (440.00 - 540.00) 6.40 $ (5.90 - 7.20) 4.70 € (4.30 - 5.30)
Cerveza nacional (0,5 litros) 300.00 ¥ (220.00 - 370.00) 4.00 $ (3.00 - 4.90) 2.90 € (2.20 - 3.60)
Café Cappuccino 280.00 ¥ (220.00 - 300.00) 3.70 $ (3.00 - 4.00) 2.70 € (2.20 - 2.90)
Coca-Cola / Pepsi (botella de 33cl) 102.00 ¥ (92.00 - 112.00) 1.40 $ (1.20 - 1.50) 1.00 € (0.90 - 1.10)
Transporte      
Un billete de ida en transporte público 140.00 ¥ (122.00 - 180.00) 1.90 $ (1.60 - 2.50) 1.40 € (1.20 - 1.80)
Pase mensual de transporte público 7300.00 ¥ (5900.00 - 9200.00) 98.00 $ (79.00 - 123.00) 72.00 € (58.00 - 90.00)
Inicio taxi (tarifa normal) 510.00 ¥ (460.00 - 520.00) 6.80 $ (6.10 - 7.00) 5.00 € (4.50 - 5.10)
Taxi 1km (tarifa normal) 230.00 ¥ (180.00 - 370.00) 3.10 $ (2.50 - 4.90) 2.30 € (1.80 - 3.60)
Taxi 1 hora de trayecto (tarifa normal) 2200.00 ¥ (2100.00 - 3000.00) 30.00 $ (29.00 - 40.00) 22.00 € (21.00 - 29.00)
Gasolina (1 litro) 112.00 ¥ (112.00 - 122.00) 1.50 $ (1.50 - 1.60) 1.10 € (1.10 - 1.20)
Ocio      
Cerveza nacional (0,5 litros) 300.00 ¥ (220.00 - 370.00) 4.00 $ (3.00 - 4.90) 2.90 € (2.20 - 3.60)
Coca-Cola / Pepsi (botella de 33cl) 102.00 ¥ (92.00 - 112.00) 1.40 $ (1.20 - 1.50) 1.00 € (0.90 - 1.10)
Paquete de cigarrillos (Marlboro) 330.00 ¥ (310.00 - 330.00) 4.40 $ (4.10 - 4.40) 3.20 € (3.00 - 3.20)
Cine (una entrada / ticket) 1300.00 ¥ (1100.00 - 1300.00) 18.00 $ (15.00 - 18.00) 13.00 € (10.80 - 13.00)

Fotos de Japon


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