Como viajar por Ecuador con bajo presupuesto

Para viajar por Ecuador, 35 dólares se considera un presupuesto holgado por día y por persona, incluyendo hospedaje, transporte, comidas y excursiones. Ecuador, junto con sus hermanos andinos Bolivia y Perú, son algunos de los países más baratos para recorrer en Sudamérica. En este presupuesto no se incluye una visita a las Islas Galápagos, que son mucho más costosas que la tierra firme.

Perú a Ecuador vía Tumbes

Pasando desde Perú a Ecuador vía Tumbes, pueden contratar los buses en Máncora, pero siempre son más caros. Si tienen tiempo y ganas, pueden hacer las conexiones por su cuenta, pero hay que considerar que la frontera está lejos desde Tumbes, y hay otros kilómetros más desde ese punto a Huaquillas, la primer ciudad ecuatoriana.

Una opción puede ser sacar boleto hasta Huaquillas y allí evaluar. Pidan que los bajen en la ciudad y no en el control migratorio, que está más adelante (si, no tiene sentido, pero la ciudad entera de Huaquillas puede visitarse sin mostrar pasaporte).  El pasaje hasta Huaquillas esta aproximadamente 25 soles. De ahí un pasaje a Loja vale 6 dólares. Si lo sacan desde Máncora a Loja o Guayaquil siempre será más caro.

Para pasar a Colombia desde Ecuador nosotros hicimos la ruta desde Ibarra. No hay colectivos que crucen la frontera Colombia-Ecuador, por lo que hay que bajarse en Ibarra, tomarse taxi por algo así como 3,5 dólares, llegar al control migratorio, y tomarse otro taxi, o buseta. El taxi cuesta 7.000 pesos mientras que la buseta cuesta 1.500 pesos por persona. Las busetas van saliendo a medida que se llenan.

El trámite fronterizo no reviste demasiado problema y la frontera parece segura. Para quienes pertenezcan a la Comunidad Andina solo basta con una identificación para pasar a Colombia. Es muy importante que cambien la mayor cantidad de dinero posible en la frontera ya que el cambio, al revés de lo que sucede en la mayoría de las fronteras, es mejor que dentro de Colombia (1 USD= 1.930 pesos colombianos a enero de 2012, mientras que en el centro se conseguía a 1.800 por cada dólar)

Comida

La comida en Ecuador es de lo más variada y deliciosa. Dependiendo en la zona en la que nos encontremos, la recomendación de qué probar varía sustancialmente. En la costa los platos están compuestos principalmente por productos de mar, y son, en general riquísimos. En la sierra se encuentran preparaciones similares a las de Perú y Bolivia, con algunos puntos fuertes para mencionar. Comer en Ecuador es realmente barato, con menús de 1,5 dólares como norma en los comedores de mercados.

El Transporte

Los transportes son realmente económicos, a razón de 1 dólar por hora de viaje.

Moneda

La moneda de curso legal es el Dólar americano desde hace ya varios años, cuando el Sucre salió de circulación. Sin embargo, no es común ver billetes de 50 o 100 dólares, por lo que si viajan con esas denominaciones es recomendable pedir cambio en los bancos, porque casi nadie los acepta. En las grandes ciudades se cambian todo tipo de monedas, pero conviene siempre llevar dólares. Recomiendo el Banco Pichincha que tiene amplia presencia en el país, y no cobra comisión por extracción.

Alojamiento

Ecuador en cuanto a hospedaje puede ser algo más caro que Perú o Bolivia, sin embargo los precios siguen siendo económicos. El precio “mochilero” debería ubicarse entre los 5 y 10 dólares por persona por noche en un hostel con todas las comodidades.

Vilcabamba

Para llegar a Vilcabamba se debe viajar desde Loja, al sur de Ecuador. Salen buses de la terminal que cuestan un dólar por hora y media de viaje, o se puede tomar un taxi compartido desde Av. Universitaria, por 1,25 que es más rápido.

Cuenca

Cuenca tiene conexiones con todo Ecuador, ya que es una ciudad grande. Desde Quito el bus cuesta como 10 dólares y demora unas 12 horas. Desde Ambato 7 dólares por 7 horas, y desde Loja 7,5 dólares demorando unas seis horas. Por el sur se puede llegar desde Machala (USD 5 por cuatro horas y media) o desde Huaquillas por seis dólares y seis horas.[/spoiler][spoiler title="¿Qué hacer en Cuenca?" open="0" style="2"] Conocer la ciudad a fondo es sin dudas el atractivo principal de Cuenca. La cantidad de iglesias que se encuentran aquí es impresionante, y todas tienen algún atractivo que hace que valga la pena conocerlas. Tampoco hay que dejar de ir a pasear por el río.[

Guayaquil

Guayaquil tiene conexiones con todo el país vía terrestre y aérea. Desde la terminal se puede tomar un taxi al centro o el metro bus, que es rápido y cómodo, aunque muchas veces va lleno. El pasaje cuesta solo 25 centavos de dólar. El principal atractivo de Guayaquil es su nuevo Malecón, que le devolvió la belleza a una zona de la ciudad que estaba abandonada. Vale la pena visitar también el Barrio Las Peñas y subir al mirador. Vayan también a la plaza de las iguanas!

El hospedaje en Guayaquil es un problema, o al menos lo fue para nosotros cuando fuimos. Los típicos hostels por lo general están alejados del centro, y el centro es bastante inseguro, así que queda ir a un hotel de mayor categoría, o a uno de menos, pero atenerse a las consecuencias. Nosotros nos quedamos en una especie de hotel familiar, por el centro en una zona “complicada” por 5,5 dólares cada uno. Recuerden siempre que lo barato, a veces, sale caro. Hay restaurantes y lugares para comer en toda la ciudad, con variedad de platos y precios. Por el centro se encuentran los más baratos. No es que seamos debiluchos o nos guste decir cosas feas de algún lugar, pero ciertamente el centro es peligroso de noche, intenten tomar siempre taxi.

Ruta del Sol

La ruta del sol, o la ruta del Spondylus abarca a la mayor parte de la costa ecuatoriana, dsede Esmeraldas hasta las costas de Loja, pasando por puntos dignos de mención como Atacames, Mompiche, Canoa, Puerto Lopez y el Parque Nacional Machalilla, Montañita y Salinas, de norte a sur.

El precio en promedio de los hospedajes es de 6 dólares por persona, en un hostel básico. En temporada alta los precios, sobre todo en Montañita, suelen duplicarse

Quito

Las conexiones son de todas partes del país, pero en Quito existen dos terminales, norte y sur, depende de donde vengan es en donde caerán. Realmente conviene llegar de día a Quito para poder utilizar el transporte público que es mucho más económico que un taxi (USD 0,25)

La ciudad de Quito es una de las ciudades coloniales de Latinoamérica mejor conservadas. Lo mas recomendable para visitar, son sus edificios, el barrio de La Ronda y la casa presidencial con visita guiada gratuita incluida.

Lacatunga

Desde Quito, existen servicios regulares a Latacunga (1,5 dólares, 2 horas) y buses con menos frecuencia desde Guayaquil por 7 dólares y similar cantidad de horas de viaje

Latacunga es punto de partida para conocer el Volcán Cotopaxi, aunque se hace también desde Quito y la Laguna del Quilotoa. Para ir hasta la laguna deben combinarse un bus por 2 dólares más una camioneta que cobra 5 dólares por viaje (no importa la cantidad de personas). La entrada al parque cuesta 3 dólares. No hay que irse sin probar las Chugchucaras! y si se encuentran por allí durante Septiembre, asistir a la fiesta de la Mamá Negra, el día 23 y 24.

Baños

Baños se ha convertido en un destino muy turístico, por lo que hay accesos desde todo el país. Todos los buses que van a Ambato paran en Baños. La ciudad es pequeña por lo que movilizarse desde la terminal no conlleva ningún problema.

Baños tiene lugares para divertirse durante la noche, andar en bicicleta recorriendo cascadas, contratar tours para conocer la Amazonia ecuatoriana, ir a aguas termales durante la noche, hacer canopy, rapel, bungee jumping, las posibilidades aquí son infinitas. Y la oferta es amplia, por lo que regateando y recorriendo se encuentran excelentes precios. Una excursión de dos días a la selva con hospedaje y comidas incluidas cuesta 60 dólares.

Los hospedajes son realmente económicos. Y la competencia es dura. Todos ofrecen más o menos lo mismo: Cocina, Intenet, TV y Baño Privado por 5 dólares. El precio parecería estándar para todos los hospedajes

Otovalo

Desde Baños, existen servicios a la madrugada por algo como 5 dólares. Lo más común es llegar desde Quito, que se encuentra realmente cerca

Otavalo es famoso por su mercado indígena. Los precios son de ganga, sobre todo para los textiles y la plata, eso sí, siempre hay que regatear. Conviene ir el fin de semana cuando el mercado está más movido, principalmente el sábado

Los hospedajes son realmente económicos en Otavalo. Hay bastante variedad, y lo mismo sucede con los precios, de 4 a 7 dólares es la norma.

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